Katastrofe for Royal Navy

Publisert: 08.10.2020 kl. 10.35
En Fairey Albacore tar av fra hangarskipet HMS Indomitable i 1942. I forgrunnen ser vi et par Hawker Sea Hurricanes gjøre seg klare.  ATUSUSHI YAMASHITA
En Fairey Albacore tar av fra hangarskipet HMS Indomitable i 1942. I forgrunnen ser vi et par Hawker Sea Hurricanes gjøre seg klare. ATUSUSHI YAMASHITA

“Så dette er den østlige flåten. Ja, ja. Det spilles mang en god melodi på en gammel fele.“ Det var viseadmiral Sir James Fownes Somerville som kom med dette oppgitte sukket etter at han fikk oppgaven med å stanse den mektige japanske flåtestyrken på vei til Det indiske hav.

Det var 31. mars 1942 og humor var en av de få tingene admiralen hadde rikelig av. Det samme kunne ikke sies om flåtestyrken han hadde fått til disposisjon.

Siden Japan hadde angrepet Pearl Harbor 7. desember 1941, hadde de japanske styrkene overkjørt Hong Kong, Malaya, Singapore, Nederlandsk Østindia og Burma. Nå var den keiserlige japanske marinen og hæren oppvarmet for et angrep på India, juvelen i den britiske kronen.

Japan hadde overrasket alle med sine offensive angrep og sin koordinert taktikk. Det japanske flyvåpen gjorde så og si gjort rent bord. Storbritannias mest moderne slagskip, HMS Prince of Wales og slagkrysseren HMS Repulse var blitt senket allerede 10. desember1941 av japanske fly. Bare seks måneder før, i mai 1941 var Prince of Wales med på å senke tyskernes stolthet, Bismarck, nå lå hun på havets bunn.

PÅ VEI MOT INDIA
Det tok japanerne 70 dager med seierrike angrep å erobre Singapore, festningen som britene anså for uinntakelig. Churchill var dypt deprimert.

Nå var japanerne på vei mot India etter at japanske fly hadde ødelagt den nordlige australske havnebyen Darwin.

VISEADMIRAL CHUICHI NAGUMO HADDE STERKE KORT PÅ HÅNDEN
Viseadmiral Chuichi Nagumo ledet en sterk styrke som bestod av fem hangarskip som hadde tatt del i det vellykkede angrepet på Pearl Harbor. Kun hangarskipet Kaga manglet av de som slo knockout på amerikanerne 7. desember 1941. For sjefen på Kaga var det en katastrofe, han hadde kjørt skipet sitt på grunn.

Nagumo rådde også over 300 fly, fire slagskip av Kongo-klassen, tre tunge kryssere og elleve destroyere. Nagumo-styrken skulle iscenesette et massivt angrep på konvoirutene i Det indiske hav og forstyrre strømmen av forsyninger i Bengalbukta. I tillegg skulle Nagumo nøytralisere den britiske østflåten.

Admiral Nagumo kunne også støtte seg til en annen angrepsstyrke, ledet av viseadmiral Jisaburo Ozawa, som bestod av hangarskipet Ryujo, syv kryssere og elleve destroyere. Ozawas styrke skulle angripe allierte konvoirer i Det indiske hav.

JAPANSKE LIGAMESTERE MOT BRITISK OLDBOYSLAG
Nagumos styrke var en gjeng av veteraner. Utstyret var på topp og pilotene hans hadde hanket inn seier på seier. De var ligamestere i krigføring i østen.

Mot denne formidable styrken virket britene som et oldboyslag ute av trening.

På papiret var britene for så vidt sterke. Man rådde over tre hangarskip, fem slagskip, syv kryssere og fjorten destroyere, alle basert på Ceylon, eller Sri-Lanka som det heter i dag.

Men begynte man å se nærmere på den britiske styrken kom alvorlige problemer til overflaten.

Les mer om raidet i Indiahavet i Maritimt Magasin Historie nr.04-2020, i salg fra 8. okotober.



Bladet distribueres gjennom Tidsam i Norge, Sverige og Danmark. Kjøp bladet i nærmeste butikk eller bestill abonnement nå!
 
Finner du ikke bladet i hyllen? Si fra til betjeningen at Maritimt Magasin Historie mangler! Antall utsalgsteder og blader i hyllen tilpasses etter etterspørsel. De fleste butikksjefer setter pris på tilbakemeldinger fra sine kunder, så ikke vær redd for å si fra.

 

INNHOLD

Krigens første sjøslag
MF Broen blir flytende museum
Slaget ved Rio de la Plata
BBQ
Katastrofen for Royal Navy
Midtsideskipet – Stavangerfjord
Challenger-ekspedisjonen
“The happy ship”
Firfisla på do
Skipsrederen som alltid var førstemann
Streamlineskipene
Gamle Travere: MS Jylland
Maritimt smågodt

Kim Idar Giske

kim[a]maritimt.com

Kommenter denne artikkelen